Qual é o problema com o glúten?

Talvez você tenha visto recentemente a frase “sem glúten” em embalagens de alimentos, ou menus para viagem, garrafas de xampu, anúncios de apartamentos, a etiqueta da sua camisa, em um martelo, como uma tatuagem nas costas, ou no currículo do seu amigo.

Da próxima vez que alguém começar a falar sobre sua nova liberdade do glúten, aqui estão algumas perguntas que você pode fazer, e as respostas bem informadas que o seu amigo, sendo um indivíduo razoável fazendo escolhas alimentares educadas, e de modo algum apenas seguindo a última moda em dietas, vai lhe dizer.

O que é glúten?

O glúten é um composto de proteína insolúvel composto por duas proteínas chamadas gliadina e glutenina. Onde você pode encontrar glúten? O glúten é encontrado em certos grãos, particularmente trigo, centeio e cevada. O que o glúten tem feito na totalidade da história humana, e por que você de repente se importa com isso?

O glúten é responsável pela consistência elástica da massa e a mastigabilidade dos alimentos feitos de farinha de trigo, como pão e macarrão. Para algumas pessoas, esses alimentos causam problemas, ou seja, alergia ao trigo, doença celíaca e sensibilidade ao glúten não celíaca.

Alergia ao trigo é uma condição incomum que ocorre quando o sistema imunológico de uma pessoa monta uma resposta alérgica a proteínas de trigo, levando a problemas leves e, em casos raros, uma reação potencialmente perigosa chamada anafilaxia.

A doença celíaca é uma doença hereditária em que comer alimentos com glúten leva a inflamação e dano do revestimento do intestino delgado. Isso prejudica a função intestinal, levando a problemas como dor abdominal, inchaço, gases, diarreia, perda de peso, erupção cutânea, problemas ósseos como a osteoporose, deficiência de ferro, baixa estatura, infertilidade, fadiga e depressão.

Não tratada, a doença celíaca aumenta o risco de desenvolver certos tipos de câncer. A doença celíaca está presente em uma em cada 100 a 200 pessoas nos EUA. Quando exames de sangue sugerem a possibilidade de doença celíaca, o diagnóstico é confirmado com uma biópsia.

O tratamento mais eficaz é uma dieta sem glúten, que ajuda a curar danos intestinais e melhorar os sintomas. Algumas pessoas não têm doença celíaca ou alergia ao trigo, mas ainda sinto sintomas quando eles comem alimentos com glúten. Uma ótima dica aqui é começar a consumir bolo sem glúten, pães sem glúten e etc.

Essas pessoas têm sensibilidade ao glúten não celíaca. Eles experimentam sintomas dolorosos no intestino e sofrem de fadiga, nevoeiro cerebral, dor nas articulações ou erupção cutânea. Uma dieta sem glúten normalmente ajuda com esses sintomas. Então, quantas pessoas realmente têm essa sensibilidade ao glúten de que você fala?

A ocorrência de sensibilidade ao glúten na população geral não é clara, mas provavelmente muito mais comum que a alergia ao trigo ou doença celíaca. O diagnóstico é baseado no desenvolvimento de sintomas, a ausência de alergia ao trigo e doença celíaca, e melhoria subsequente de uma dieta isenta de glúten.

Não há teste confiável de sangue ou tecido, em parte porque a sensibilidade ao glúten não é uma doença única, e tem várias causas possíveis diferentes. Por exemplo, pode ser o caso que o glúten pode ativar o sistema imunológico no intestino delgado, ou fazer com que se torne vazado.

Mas às vezes, pessoas que alegam sensibilidade ao glúten são realmente sensíveis não às proteínas do trigo, mas açúcares encontrados no trigo e outros alimentos, chamados frutanos. O intestino humano não pode quebrar ou absorver frutanos, então eles vão até o intestino grosso ou cólon, onde eles são fermentados por bactérias, produzindo ácidos graxos de cadeia curta e gases.

Isso leva a sintomas desagradáveis ​​em algumas pessoas com problemas intestinais. Outra possível explicação para a sensibilidade ao glúten é o efeito nocebo. Isso ocorre quando uma pessoa acredita que algo causará problemas, e por causa dessa crença, isso acontece. É o oposto do efeito placebo mais conhecido e muito mais fortuito.

Dada a quantidade de mídia ruim que o glúten está recebendo na mídia, a resposta nocebo pode desempenhar um papel para algumas pessoas que acham que são sensíveis ao glúten. Por todas essas razões, é claro que os problemas que as pessoas desenvolvem quando eles comem trigo e outros grãos não são exclusivamente devido ao glúten.

Então, um nome melhor do que a sensibilidade ao glúten não-celíaca pode ser intolerância ao trigo.

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